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我们可以通过寻找复杂的分子来探测外星生命

点击量:   时间:2017-11-02 04:37:34

NASA / JPL Bob Holmes在亚利桑那州梅萨市当我们不知道它会是什么样子时,我们如何在其他世界寻找生命一位化学家认为他有一个简单的答案:只要寻找复杂的分子结构,无论它们是由什么构成的该战略可以为太空任务拓宽我们的狩猎提供一种简单的方法到目前为止,在太空中寻找生物印记往往主要集中在地球生命所使用的分子上因此,火星任务寻找有机分子,未来对欧罗巴的任务可能会寻找氨基酸,不相等比例的镜像分子和不同比例的碳同位素 - 这些都是地球上生命的标志但如果外星生命非常不同,它可能不会显示任何这些 “如果[类似地球生命]是唯一的标准,我认为我们有可能错过生命,”美国宇航局天体生物学项目负责人玛丽沃伊特克说现在,英国格拉斯哥大学的Lee Cronin认为,化学复杂性可能是一种生物印记,它不依赖于生产它的生命形式的任何假设 “生物学有一个标志:能够生产在自然环境中不会出现的复杂事物,”克罗宁说显然,飞机或手机无法自发组装,因此它们的存在指向生活 - 甚至智能 - 构建它们但Cronin说,如果没有生物体组装,蛋白质,DNA分子或类固醇激素等更简单的东西也不太可能发生 Cronin开发了一种通过计算独特步骤的数量来测量分子复杂性的方法 - 例如,添加化学侧基或环结构 - 形成所需的步骤,而无需重复计算重复步骤举一个类比,他的指标会将单词“bana”和“banana”评为同样复杂,因为一旦你可以制作一个“na”,添加第二个就是微不足道的上周在亚利桑那州梅萨举行的天体生物学科学会议上,他认为任何需要超过15步的结构都是如此复杂,必须是生物学的而Cronin认为,通过为可自发组装的化合物指定最大分子量,他可以进一步简化该标准天体生物学家对克罗宁的建议表示欢迎 “我很欣赏Lee开发的生物印记对生物学的假设很少,”Voytek说然而,在实践中,可能需要设计一个足以在行星际飞行任务中行进的探测器,以寻求以碳为基础的生命,她说即使Cronin的方法是有效的,也没有科学家冒险声称只根据一行证据就发现了外星生命,