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遇见'Neo',有史以来最完整的Homo naledi骨架

点击量:   时间:2017-04-01 15:32:32

Wits University / John Hawks作者:Colin Barras这是一个坚持不懈的洞穴大约四年前,研究人员从南非新星洞穴系统的一个房间中恢复了1500个古老的人类骨骼和牙齿,这个系统被公认为早期人类的新物种 - 人类该团队现已从洞穴中恢复了130个额外的人体骨骼和牙齿他们说这些发现 - 以及对标本年龄的第一次正式确认 - 可以改变我们对人类进化的方式和地点的理解虽然新的H. naledi总体上至少属于三个人,但许多骨骼和牙齿属于一个单一的,非常完整的成年骨骼,被称为Neo(eLife,doi.org / b6wf) “这是21世纪最伟大的化石发现之一,”南非威特沃特斯兰德大学的Lee Berger说道,他领导了这个团队从骨头的大小来看,Neo可能身高约1.4米,体重约40公斤这个物种有一个奇怪的混合特征:像早期人类的小脑,肩膀和骨盆更像其他类人猿,但手足够类似于现代人类,它可能已经能够制作石头工具(eLife,DOI) :10.7554 / eLife.24234.001)该团队还确定了H. naledi遗骸的年龄对牙齿和洞穴沉积物的同位素分析表明,神秘人类的年龄在236,000到335,000之间(eLife,doi.org / b6wg) “这是本世纪最伟大的化石发现之一,它可以改变我们对人类进化的看法”这属于一个人类化石记录不佳的时期我们知道,在200多万年前,非洲有几种人类共存,并且在过去的10万年左右,有几种物种似乎在欧亚大陆共存 “现在我们看到了多样性[236,000到335,000年前],”哥伦比亚密苏里大学的卡罗尔沃德说 “这令人兴奋”在我们的物种Homo sapiens开始出现在非洲的其他地方之前不久,Hnaledi将非洲南部景观置于其他地区 - 并且很久以后,人们认为其他小脑的人类已经从大陆消失了 “让这尤其引人入胜的是,与现代人类共存的另一个物种 - 尼安德特人相比,H. naledi与现代人类更为不同,”伦敦大学学院的Fred Spoor说华盛顿特区乔治华盛顿大学的伯纳德伍德认为H. naledi最近从其他人身上分支出来,然后演变成看起来更原始 “它的原始特征可能会产生误导,”他说例如,南部非洲可能与大陆其他地区相对隔离,伍德说缺乏来自其他人类的竞争可能会放松对H. naledi施加大脑的压力如果骨骼不再需要承受沉重颅骨的重量,那么臀部和肩膀等特征可能会变得更像是一个小脑侠的人但是其他人认为它是一个更早的人类 - 尽管最近才出现过 “它可能接近人类的起源,”伦敦自然历史博物馆的克里斯斯金格说 “它甚至可能是我们所发现的最原始的早期人类,其起源时间早于200万年,”伯杰说他认为,南部非洲可能是人类进化的发源地,而不是孤立的进化的死胡同 “Subequatorial地区是生物多样性的引擎,”他说无论哪种方式,这些发现破坏了整齐的进化故事,稳步导致更大的大脑和现代人体解剖学这篇文章出现在标题为“Meet Neo,